La dysménorrhée, ou règles douloureuses, est une affection courante qui touche entre 50 % et 85 % des femmes. Bien que sa prévalence soit souvent utilisée pour justifier que les douleurs menstruelles soient qualifiées de « normales », cette hypothèse ne doit pas être acceptée. Ce n’est pas parce qu’une chose est courante qu’elle est saine ou acceptable. Le fait que les douleurs menstruelles ne soient pas universelles ou constantes d'une période à l'autre suggère qu'elles ont des causes sous-jacentes qui peuvent être traitées. 

L’intensité et la perception des douleurs menstruelles varient considérablement selon les femmes. Certaines femmes trouvent que le repos et la relaxation peuvent atténuer leur inconfort, tandis que d’autres ressentent une douleur débilitante qui persiste même au repos. La gravité des douleurs menstruelles ne doit pas être normalisée ou ignorée. Si la douleur interfère avec la vie quotidienne d'une femme, il est important de consulter un médecin pour déterminer la cause sous-jacente et explorer les options de traitement.

Il est important de reconnaître que les douleurs menstruelles ne sont pas un aspect inévitable ou incurable de la féminité. Avec un diagnostic et une prise en charge appropriés, de nombreuses femmes peuvent trouver un soulagement à leurs inconforts menstruels et profiter d’une vie plus saine et plus épanouissante.

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Primaire Dysménorrhée ou dysménorrhée secondaire

La dysménorrhée, ou menstruations douloureuses, peut être classée en deux types principaux : la dysménorrhée primaire et secondaire. Cette distinction dépend de l’existence ou non d’une condition médicale sous-jacente contribuant à la douleur. La dysménorrhée primaire est caractérisée par des crampes menstruelles qui surviennent sans cause médicale identifiable. Il s’agit de la forme de dysménorrhée la plus courante, touchant jusqu’à 85 % des femmes en période de procréation. La cause exacte de la dysménorrhée primaire est inconnue, mais on pense qu'elle est liée aux fluctuations hormonales et à l'augmentation des taux de prostaglandines, des molécules qui provoquent des contractions utérines. La dysménorrhée secondaire, en revanche, découle d'une condition médicale sous-jacente, telle que l'endométriose, la maladie inflammatoire pelvienne (MIP) ou les fibromes. Ces conditions peuvent provoquer une inflammation, des cicatrices ou des croissances anormales dans la cavité pelvienne, entraînant des douleurs pendant les menstruations.

Bien que la dysménorrhée primaire soit souvent considérée comme « normale » en raison de sa prévalence, il est important de noter que « normale » n’équivaut pas à « acceptable ». Si vous ressentez des douleurs menstruelles qui ont un impact significatif sur votre vie quotidienne, il est essentiel de consulter un médecin pour exclure une dysménorrhée secondaire et explorer les options de traitement appropriées.

Avec un diagnostic et une prise en charge appropriés, la dysménorrhée primaire et secondaire peut être gérée efficacement, permettant aux femmes de profiter de leurs cycles menstruels sans douleur débilitante.

 

 Primaire dysménorrhée

La dysménorrhée primaire est un type de douleur menstruelle qui survient en l'absence de problème médical identifiable. La dysménorrhée primaire se manifeste souvent à l'adolescence et a tendance à s'améliorer avec l'âge et la grossesse, même si ce n'est pas toujours le cas. La gravité et la durée de la dysménorrhée primaire peuvent varier considérablement et la douleur est souvent centrée dans le bas de l'abdomen. Cependant, d'autres symptômes peuvent accompagner les crampes, tels que des douleurs dans le bas du dos, des nausées, de la diarrhée, de la constipation, des étourdissements, une rétention d'eau, des caillots sanguins, des maux de tête, des douleurs dans les jambes, des troubles du sommeil et de l'appétit, de la fatigue et de la dépression.

L’inconfort peut commencer soit au début des règles, soit dans les jours qui les précèdent. La douleur s'intensifie généralement dans les 24 heures suivant la menstruation et peut persister jusqu'à deux ou trois jours supplémentaires. Le type de douleur menstruelle peut aller de brûlures et crampes à pulsatile, sourde et constante.

On pense que les mécanismes sous-jacents de la dysménorrhée primaire impliquent des contractions utérines, une dilatation du col et une diminution de la circulation sanguine vers l'utérus. Pendant les règles, l’utérus se contracte pour expulser la muqueuse utérine, et ces contractions peuvent provoquer des crampes. La dilatation du col permet le passage du tissu endométrial, mais elle peut également contribuer à la douleur. Une diminution de la circulation sanguine vers l’utérus peut également jouer un rôle, car elle peut limiter la quantité d’oxygène et de nutriments atteignant les muscles utérins.

Bien que la dysménorrhée primaire soit souvent considérée comme un élément normal des menstruations, il est important de consulter un médecin si la douleur est intense ou perturbe considérablement votre vie quotidienne. Les options de traitement de la dysménorrhée primaire peuvent inclure des analgésiques, des modifications du mode de vie et un traitement hormonal. Avec une prise en charge appropriée, de nombreuses femmes peuvent trouver un soulagement à leurs douleurs menstruelles et profiter d’une expérience menstruelle plus confortable et plus épanouissante.

A uterus made of roses in white and pink colors

Prostaglandines

Les prostaglandines (PG), produites naturellement dans l'utérus, sont des hormones qui régulent les contractions utérines. Ces contractions sont cruciales pour expulser la muqueuse utérine, ou endomètre, pendant la menstruation. Cependant, en cas de production excessive de PG inflammatoires, les contractions utérines peuvent se transformer en crampes sévères qui entraînent des douleurs et entravent la circulation sanguine. Dans certains cas, cela peut même réduire les saignements et entraîner l’expulsion des caillots endométriaux.

Il est important de noter que le corps synthétise les PG en réponse à l’inflammation, aux blessures et au stress. Cela suggère que la réduction de ces facteurs peut aider à gérer les crampes menstruelles. De plus, l’utérus subit également des contractions rythmiques pendant l’orgasme, généralement associées au plaisir. Cela met en évidence le potentiel des menstruations comme une expérience positive et agréable lorsque les conditions sont favorables.

Plusieurs facteurs peuvent influencer l’expérience des menstruations, notamment notre attitude, nos émotions, la tension musculaire, la structure osseuse et l’équilibre hormonal. En abordant ces facteurs et en réduisant les niveaux de PG inflammatoires, nous pouvons potentiellement réduire les crampes menstruelles et améliorer le bien-être général pendant la menstruation.

A woman holding her hands in form of a heart in front of her stomach

Dysménorrhée secondaire

La dysménorrhée secondaire, également connue sous le nom de douleurs menstruelles causées par une condition médicale sous-jacente, débute généralement à l'âge adulte, sauf dans les cas de malformations congénitales telles qu'un utérus bicorne, un utérus sous-septal ou une cloison vaginale transverse. Ce type de douleur a tendance à s’aggraver avec le temps et peut commencer avant les règles et persister même après leur fin.

Les conditions sous-jacentes qui déclenchent la dysménorrhée secondaire impliquent souvent des déséquilibres hormonaux et des processus inflammatoires. Les causes courantes incluent :

Endométriose : Cette condition se produit lorsque le tissu endométrial, qui tapisse l'utérus, se développe à l'extérieur de l'utérus, généralement dans les trompes de Fallope, les ovaires ou la muqueuse pelvienne.

Fibromes utérins (léiomyomes) : Ces excroissances non cancéreuses sur la paroi utérine peuvent provoquer des douleurs et des inconforts.

Adénomyose : Cette condition implique que le tissu endométrial envahit les parois musculaires de l’utérus, entraînant une inflammation et des douleurs.

Maladie inflammatoire pelvienne (MIP) : Cette infection bactérienne des organes reproducteurs féminins est souvent transmise sexuellement.

Sténose cervicale : Chez certaines femmes, l'ouverture du col de l'utérus, le col de l'utérus, se rétrécit, empêchant le sang menstruel de circuler librement et provoquant des douleurs dues à une pression accrue dans l'utérus.

Autres causes potentielles : Kystes et tumeurs ovariennes, adhérences intra-utérines, douleurs psychogènes et dispositifs intra-utérins (DIU), en particulier les DIU au cuivre. Dans certains cas, la douleur peut provenir du fait que l'utérus tente d'expulser les tissus à travers une ouverture cervicale rétrécie, ce qui peut être dû à une intervention chirurgicale cervicale antérieure ou à des cicatrices. Cette douleur peut également être causée par un fibrome sous-muqueux ou un polype de l'endomètre qui dépasse du col de l'utérus.

Voici un tableau qui résume ces causes en termes simples :

 Cause Description
Kystes et tumeurs ovariennes Sacs remplis de liquide qui se développent sur ou dans les ovaires ou d'autres organes reproducteurs.
Adhérences intra-utérines Tissu cicatriciel qui se développe dans l’utérus et qui peut interférer avec la circulation du sang menstruel ou endommager le col de l’utérus.
Douleur psychogène Douleur causée par des facteurs émotionnels ou psychologiques, tels que le stress, l'anxiété ou la dépression.
Dispositifs intra-utérins (DIU) Petits dispositifs en forme de T insérés dans l’utérus pour empêcher une grossesse. Certains, comme les DIU au cuivre, peuvent aggraver les crampes menstruelles.
Ouverture cervicale rétrécie Une ouverture rétrécie dans le col de l’utérus, qui peut rendre difficile l’écoulement du sang menstruel hors de l’utérus.
Fibromes sous-muqueux Croissances non cancéreuses dans la couche musculaire de l’utérus pouvant provoquer des douleurs et des crampes.
Polypes de l'endomètre Excroissances sur la muqueuse de l’utérus pouvant provoquer des douleurs et des saignements irréguliers.
Susann Ottesen

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