La dismenorrea, o mestruazioni dolorose, è una condizione comune che colpisce tra il 50% e l'85% delle donne. Anche se la sua prevalenza viene spesso utilizzata per giustificare l’etichettatura del dolore mestruale come “normale”, questa ipotesi non dovrebbe essere accettata. Solo perché qualcosa è comune non significa che sia sano o accettabile. Il fatto che il dolore mestruale non sia universale o costante in tutti i periodi suggerisce che abbia cause sottostanti che potrebbero essere trattabili. 

L’intensità e la percezione del dolore mestruale variano notevolmente tra le donne. Alcune donne ritengono che il riposo e il rilassamento possano alleviare il loro disagio, mentre altre sperimentano un dolore debilitante che persiste anche con il riposo. La gravità del dolore mestruale non dovrebbe essere normalizzata o ignorata. Se il dolore interferisce con la vita quotidiana di una donna, è importante consultare un medico per determinare la causa sottostante ed esplorare le opzioni di trattamento.

È importante riconoscere che il dolore mestruale non è un aspetto inevitabile o incurabile della femminilità. Con una diagnosi e una gestione adeguate, molte donne possono trovare sollievo dal disagio mestruale e godere di una vita più sana e appagante.

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Primario Dismenorrea o dismenorrea secondaria

La dismenorrea, o mestruazione dolorosa, può essere classificata in due tipologie principali: dismenorrea primaria e secondaria. Questa distinzione dipende dalla presenza o meno di una condizione medica sottostante che contribuisce al dolore. La dismenorrea primaria è caratterizzata da crampi mestruali che si verificano senza una causa medica identificabile. È la forma più comune di dismenorrea e colpisce fino all’85% delle donne durante l’età riproduttiva. La causa esatta della dismenorrea primaria non è nota, ma si ritiene che sia correlata alle fluttuazioni ormonali e all’aumento dei livelli di prostaglandine, molecole che causano le contrazioni uterine. La dismenorrea secondaria, d'altra parte, deriva da una condizione medica di base, come l'endometriosi, la malattia infiammatoria pelvica (PID) o i fibromi. Queste condizioni possono causare infiammazioni, cicatrici o escrescenze anomale nella cavità pelvica, causando dolore durante le mestruazioni.

Sebbene la dismenorrea primaria sia spesso considerata "normale" a causa della sua prevalenza, è importante notare che "normale" non equivale a "accettabile". Se avverti dolori mestruali che incidono in modo significativo sulla tua vita quotidiana, è fondamentale consultare un medico per escludere la dismenorrea secondaria ed esplorare opzioni di trattamento adeguate.

Con una diagnosi e una gestione adeguate, sia la dismenorrea primaria che quella secondaria possono essere gestite efficacemente, consentendo alle donne di godersi il ciclo mestruale senza dolore debilitante.

 

 Primario dismenorrea

La dismenorrea primaria è un tipo di dolore mestruale che si verifica in assenza di una condizione medica identificabile. La dismenorrea primaria si manifesta spesso durante l'adolescenza e tende a migliorare con l'età e la gravidanza, anche se non è sempre così. La gravità e la durata della dismenorrea primaria possono variare ampiamente e il dolore è spesso concentrato nel basso addome. Tuttavia, altri sintomi possono accompagnare i crampi, come mal di schiena, nausea, diarrea, stitichezza, vertigini, ritenzione di liquidi, coaguli di sangue, mal di testa, dolore alle gambe, disturbi del sonno e dell'appetito, affaticamento e depressione.

Il disagio può iniziare con l'inizio delle mestruazioni o nei giorni precedenti. Il dolore in genere si intensifica entro 24 ore dalle mestruazioni e può persistere fino a due o tre giorni aggiuntivi. Il tipo di dolore mestruale può variare da bruciore e crampi a palpitante, sordo e costante.

Si ritiene che i meccanismi alla base della dismenorrea primaria coinvolgano le contrazioni uterine, la dilatazione della cervice e la diminuzione della circolazione sanguigna nell'utero. Durante le mestruazioni, l'utero si contrae per espellere il rivestimento uterino e queste contrazioni possono causare crampi. La dilatazione della cervice consente il passaggio del tessuto endometriale, ma può anche contribuire al dolore. Anche la ridotta circolazione sanguigna nell’utero può avere un ruolo, poiché può limitare la quantità di ossigeno e sostanze nutritive che raggiungono i muscoli uterini.

Sebbene la dismenorrea primaria sia spesso considerata una parte normale delle mestruazioni, è importante consultare un medico se il dolore è grave o disturba in modo significativo la vita quotidiana. Le opzioni di trattamento per la dismenorrea primaria possono includere antidolorifici, modifiche dello stile di vita e terapia ormonale. Con una corretta gestione, molte donne possono trovare sollievo dai dolori mestruali e godere di un’esperienza mestruale più confortevole e appagante.

A uterus made of roses in white and pink colors

Prostaglandine

Le prostaglandine (PG), prodotte naturalmente nell'utero, sono ormoni che regolano le contrazioni uterine. Queste contrazioni sono cruciali per l'espulsione del rivestimento uterino, o endometrio, durante le mestruazioni. Tuttavia, quando vi è una produzione eccessiva di PG infiammatori, le contrazioni uterine possono trasformarsi in forti crampi che provocano dolore e ostacolano il flusso sanguigno. In alcuni casi, ciò può addirittura ridurre il sanguinamento e provocare l’espulsione dei coaguli endometriali.

È importante notare che il corpo sintetizza i PG in risposta a infiammazioni, lesioni e stress. Ciò suggerisce che la riduzione di questi fattori può aiutare a gestire i crampi mestruali. Inoltre, l’utero sperimenta anche contrazioni ritmiche durante l’orgasmo, che sono tipicamente associate al piacere. Ciò evidenzia il potenziale delle mestruazioni per essere un’esperienza positiva e piacevole quando le condizioni sono favorevoli.

Diversi fattori possono influenzare l’esperienza delle mestruazioni, tra cui il nostro atteggiamento, le emozioni, la tensione muscolare, la struttura ossea e l’equilibrio ormonale. Affrontando questi fattori e riducendo i livelli infiammatori di PG, possiamo potenzialmente ridurre i crampi mestruali e migliorare il benessere generale durante le mestruazioni.

A woman holding her hands in form of a heart in front of her stomach

Dismenorrea secondaria

La dismenorrea secondaria, nota anche come dolore mestruale causato da una condizione medica di base, inizia tipicamente nell'età adulta, tranne nei casi di malformazioni congenite come utero bicorne, utero sottosettale o setto vaginale trasverso. Questo tipo di dolore tende a peggiorare nel tempo e può iniziare prima delle mestruazioni e persistere anche dopo la loro fine.

Le condizioni di base che scatenano la dismenorrea secondaria spesso coinvolgono squilibri ormonali e processi infiammatori. Le cause comuni includono:

Endometriosi: Questa condizione si verifica quando il tessuto endometriale, che riveste l’utero, cresce al di fuori dell’utero, tipicamente nelle tube di Falloppio, nelle ovaie o nel rivestimento pelvico.

Fibromi uterini (leiomiomi): Queste escrescenze non cancerose sulla parete uterina possono causare dolore e disagio.

Adenomiosi: Questa condizione coinvolge il tessuto endometriale che invade le pareti muscolari dell’utero, causando infiammazione e dolore.

Malattia infiammatoria pelvica (PID): Questa infezione batterica degli organi riproduttivi femminili è spesso trasmessa sessualmente.

Stenosi cervicale: In alcune donne, l’apertura della cervice, il collo dell’utero, si restringe, impedendo al sangue mestruale di fluire liberamente e causando dolore dovuto all’aumento della pressione all’interno dell’utero.

Altre potenziali cause: Cisti e tumori ovarici, aderenze intrauterine, dolore psicogeno e dispositivi intrauterini (IUD), in particolare IUD in rame. In alcuni casi, il dolore può derivare dal tentativo dell’utero di espellere il tessuto attraverso un’apertura cervicale ristretta, che può essere dovuto a un precedente intervento chirurgico cervicale o a cicatrici. Questo dolore può anche essere causato da un fibroma sottomucoso o da un polipo endometriale che sporge attraverso la cervice.

Ecco una tabella che riassume queste cause in termini semplici:

 Causa Descrizione
Cisti e tumori ovarici Sacche piene di liquido che si sviluppano sopra o nelle ovaie o altri organi riproduttivi.
Aderenze intrauterine Tessuto cicatriziale che si sviluppa nell'utero, che può interferire con il flusso del sangue mestruale o danneggiare la cervice.
Dolore psicogeno Dolore causato da fattori emotivi o psicologici, come stress, ansia o depressione.
Dispositivi intrauterini (IUD) Piccoli dispositivi a forma di T inseriti nell'utero per prevenire la gravidanza. Alcuni, come gli IUD al rame, possono peggiorare i crampi mestruali.
Apertura cervicale ristretta Un'apertura ristretta nella cervice, che può rendere difficile la fuoriuscita del sangue mestruale dall'utero.
Fibromi sottomucosi Crescite non cancerose nello strato muscolare dell’utero che possono causare dolore e crampi.
Polipi endometriali Crescite sulla mucosa dell'utero che possono causare dolore e sanguinamento irregolare.
Susann Ottesen

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